WOW, Ayuda y Soporte para la Mujer Inmigrante

By on March 26, 2015

El Día Internacional de la Mujer es una fecha que se celebra en muchos países del mundo. Cuando las mujeres de todos los continentes, a menudo separadas por fronteras nacionales y diferencias étnicas, lingüísticas, culturales, económicas y políticas, se unen para celebrar su día, pueden contemplar una tradición de no menos de noventa años de lucha en pro de la igualdad, la justicia, la paz y el desarrollo.

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Conversamos con Ola Lawal,
Program Coordinator de WOW (Women of the World)
en London y el InterCommunity Health Centre. Aquí el texto de nuestra entrevista.

¿Qué es el WOW?
La meta del programa Women of the World – WOW (Mujeres del Mundo) es mejorar la salud y bienestar de la mujer inmigrante en nuestro país.  Apoyamos las mujeres que están pasando por el aislamiento o marginación a construir una red de apoyo mutuo para lograr un sentido de comunidad; a ser más capaces de vivir su potencial y tomar el control de sus propias vidas y a que se sientan más incluidas en la sociedad Canadiense.  Teniendo un sentido de comunidad promueve la salud. El apoyo de la familia, amigos y comunidades se asocia con una mejor salud (según la agencia de salud pública de Canadá)

¿Cuáles son los objetivos del programa WOW?

• Los grupos de apoyo de WOW crean oportunidades para que las mujeres inmigrantes compartan experiencias, intercambien información, así como proporcionan apoyo emocional, mental, físico, espiritual y práctico mientras se adaptan a su nuevo hogar
• Reducir las barreras que enfrentan las mujeres inmigrantes en el proceso de integración
• Incrementar la experiencia de la inclusión y el apoyo a las mujeres inmigrantes
• Desarrollar la capacidad de liderazgo de las mujeres inmigrantes

¿Cuáles son las barreras más comunes que atraviesan las mujeres en el proceso de integración?

El programa Women of the World se inició alrededor de 1989 originalmente en respuesta a las necesidades de las mujeres inmigrantes. Nuestra experiencia ha demostrado que el aislamiento y la exclusión es una realidad que tiene muchas caras: la falta de acceso a recursos y servicios, las barreras del idioma, bajo nivel de alfabetización, la falta de conocimientos y habilidades dentro de un contexto Canadiense, y la separación de los miembros de la familia y la comunidad.
El transporte, la falta de ingresos sostenible, responsabilidades del cuidado de los hijos, y por supuesto la falta de acceso al cuidado de los niños puede limitar la colaboración de las mujeres en la comunidad. Para las mujeres inmigrantes esto pone en peligro su habilidad para para integrarse e integrar a su familia exitosamente en su comunidad. Sin poderse integrar en la comunidad, las gente pierde el acceso a un sistema importante de apoyo.   Es una manera de ser inculcada grandemente en muchas culturas alrededor del mundo.; es como le encontramos significado a nuestras vidas
Así mismo, la visión del programa WOW, es apoyar a las mujeres inmigrantes recién llegadas y las mujeres refugiadas para volver a crear el regalo de integración en la comunidad en su vida en su nuevo país.

¿Qué es el Programa de Apoyo de Women of the World?

El programa WOW tiene un grupo continuo de apoyo para las mujeres que se sienten aisladas y no tienen ningún sistema de apoyo en la comunidad, y para aquellas que luchan con problemas integración. A través de los grupos, se conectan con las personas, servicios y recursos locales que necesiten.  También son conectados con varias oportunidades para la educación, el empleo y la tutoría y para incrementar su participación en la comunidad a través del voluntariado. Los grupos son facilitados por nuestros capacitados Líderes de Voluntarios.  Actualmente contamos con 4 grupos en funcionamiento (grupo de las mujeres Afganas, el grupo de mujeres Africanas, Medio Oriente y grupo de mujeres Multiculturales).  Actualmente estamos buscando crear un grupo para la comunidad Hispana de London.  El formato básico del grupo es el siguiente:
• Se reúnen dos veces al mes
• Los miembros se comprometen a confidencialidad
• Esta la oportunidad de expresión para todos los miembros y los miembros se comprometen a compartir los valores y principios para la reunión
• Todas están involucradas en la planificación de las actividades del grupo
• Las discusiones en grupo incluyen temas como: aprender acerca de la cultura Canadiense, como conectarse con los recursos disponibles para tener un mejor bienestar en Canada, aprender como manejar su salud y ayudar a promover la información de salud dentro de la comunidad y su familia.
• A menudo tienen presentaciones especiales del Centro de Salud y otras agencias sobre diversos temas relacionados con la promoción de la salud.

¿Nos puede dar algunos ejemplos de las experiencias de inclusión de las mujeres inmigrantes y del apoyo que el programa WOW provee?

Cada año llevamos a cabo una evaluación para conseguir la opinión de las mujeres que participan en los grupos. Esto se obtiene a través de encuestas y grupos de discusión. Voy a compartir experiencias de las mujeres dichas en sus propias palabras:
• “La oportunidad de conocer a mujeres de diferentes culturas y la  cantidad de información que obtenemos de este programa es muy interesante. Es una excelente manera de empoderar a las mujeres inmigrantes y hacer que se involucren más en sus comunidades”.
• “Aquí, las mujeres no se sientes solas o aisladas.  Ven mujeres con problemas parecidos y no piensas que son las únicas”.
• “Compartimos nuestra historia del pasado, presente, historias tristes y contentas. Lo más importante es que compartimos y tenemos a alguien que nos escucha. Eso es lo que necesitamos. Compartimos nuestras experiencias y aprendemos de cada una de nosotras.”
• “la oportunidad de crear amistades con personas de diferentes culturas”
• “una oportunidad de salir- romper el aislamiento de quedarse en la casa”
• “Ser parte de este grupo suma a mi sentido de felicidad, el cual llevo de regreso a mi hogar”
• “Es una ventana para expresarme como una mujer”
• “Es un recurso de información donde se aprenden cosas nuevas”

Para más información:
Ola Lawal, Program Coordinator (Women of the World),London InterCommunity Health Centre. 659 Dundas St. E.
T: 519-660-0875 Ext.251, olawal@lihc.on.ca
o en el website www.lihc.on.ca

Nota: Traducción y Colaboración por Catalina Barrios

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