Micro-préstamos para Pequeños Empresarios

By on November 14, 2013

ENTREVISTA.

El periódico La Jornada entrevistó a Heather Haldane, quien es la directora del programa de préstamos en Goodwill. El objetivo principal del programa es ayudar a las personas a ser autosuficientes a través del auto empleo, así como incrementar sus conocimientos en el ámbito financiero para que puedan impulsar sus propios negocios.

“Inicialmente este proyecto piloto fue enfocado en los jóvenes y recién llegados a Canadá, ya que estos son identificados como los que más barreras tienen al tratar de conseguir financiamiento por medios tradicionales”, comentó Heather. En este año, el programa de préstamos se abrió a todos los empresarios, ya que se reconoció la necesidad de este tipo de apoyo.

El programa de préstamos comenzó en el 2011 y continuará hasta el mes de Julio del 2014, está financiado por United Way y están asociados la institución financiera LIBRO y el Centro de pequeños negocios (Small Business Centre). Este formato de préstamos a micro empresarios ha sido muy exitoso en países en vía de desarrollo, ya que brindan oportunidad de independencia y crecimiento a los dueños de pequeñas empresas. Esta misma idea ha ganado popularidad en países desarrollados, pues también ofrece oportunidades de éxito a las personas.

Las metas de este proyecto piloto se enfocan en ayudar a la comunidad de London, a través de la creación de oportunidades de empleo, incrementar los ingresos de las familias participantes, crear negocios sustentables, construir y mantener relaciones entre los participantes del programa y las instituciones financieras.

El rol específico de Heather Haldane como directora, es entrevistar a los posibles candidatos y evaluar la experiencia y habilidades en los negocios. También da una revisión al concepto o idea de negocio que los participantes quieren lanzar. Una vez que se determina esta información, ellos acuden al centro de pequeños negocios y se entrevistan con los consejeros para “pulir” el plan.

“El proceso puede ser abrumador, y a veces perdemos candidatos durante esta etapa. Pero esto nos indica quienes realmente desean la oportunidad de recibir un préstamo, el proceso también les ayuda a darse cuenta si esta es la dirección adecuada para ellos”, comentó Heather.

Los candidatos que desean participar en este programa ya deben tener una idea clara del negocio que quieren crear, pues la tienen que presentar ante un panel de profesionales para que se decida si el préstamo monetario se autoriza o no.

“Si no dedicas tiempo en hacer un buen plan de negocios, ahí se refleja que ser empresario tal vez no es lo ideal para ti”

Acontinuación presentamos algunas de las respuestas que le hicmos a Heather y a Julio:

Heather, ¿cuáles son las características de un candidato exitoso?

Cuando entrevisto a los candidatos me gusta ver que el concepto de negocio tenga relación con sus habilidades profesionales. También que tengan educación y buenas credenciales ligadas al tipo de negocio que quieren crear, experiencia de trabajo o voluntariado en una industria especifica. Tiene que tener sentido, de otra manera es muy riesgoso para nosotros otorgar un préstamo.

“Una persona con experiencia en la industria a la cual quiere ingresar, tiene que tener un interés real o naturaleza nata inclinada a los negocios, personas que realmente quieran trabajar para sí mismos y que se demuestre de acuerdo con actividades de su pasado” -Heater Haldane

¿Cuáles son los requerimientos para participar en el programa de préstamos?

Aceptamos a personas de bajos ingresos, deben tener un plan de negocios claro y factible. No importa que el candidato reciba ayuda de Ontario Works, Employment Insurance o Disability (ODSP), pues la finalidad es ayudarlos a ser autosuficientes y no depender de estas ayudas sociales.

Uno de los candidatos ya aceptados en el programa de préstamos y que también entrevistamos es Julio Giraldo originario de Colombia y casi once años viviendo en Canadá. Julio cuenta con 12 años de experiencia previa trabajando en el ramo financiero en Cali, él se desempeñaba como manager en el Banco del Estado, por lo que básicamente su experiencia es en el área administrativa. Ahora cuenta con su propio negocio de limpieza y nos comentó: “Desde que llegue a Canadá tuve mi empleo en una compañía de refrigeración y calefacciones, pero al mismo tiempo hacia negocios en el área de limpieza. También, obtuve la experiencia mientras viví en Estados Unidos. Aquí obtuve licencia como Eco-Advisor, pero como es un programa gubernamental no es fijo, por lo que no es para mí. Aún tengo la licencia y puedo hacer evaluaciones, fue así que decidí iniciar mi negocio, tengo experiencia, mucha energía y buenas ideas”.

Julio, ¿Cómo te enteraste de ese programa de préstamos? 

Itza Acosta, quien trabaja en el Centro de pequeños negocios me comentó al respecto, fue ahí que lleve a cabo mi entrenamiento para iniciar mi compañía. Y me hicieron saber que el gobierno y otras organizaciones ofrecen esta ayuda económica. Cuando me enteré que tenía que hacer una presentación frente al panel de profesionales casi me arrepento, pero al final todo salió muy bien.

Descríbenos tu experiencia durante el proceso. ¡Maravilloso! Aunque al principio tenía miedo, pero solo estaba en mi mente. “La presentación de tu plan de negocios frente a un panel de profesionales es una gran oportunidad para practicar y hacer networking, pues ellos pueden ofrecerte recomendaciones y lluvia de ideas en cómo hacer crecer tu negocio” –Heather Haldane

El programa de préstamos de Goodwill no solo te ayuda económicamente, también te ofrece valiosa información, estructura, contactos importantes y práctica real que puedes utilizar para la creación de tu compañía. “Quisiera que toda la comunidad hispana de London conozca este programa, ¡es maravilloso! Opera muy bien y los resultados son buenos, es realmente de gran ayuda para inmigrantes así como yo. No deje que el miedo lo detenga, eso solo está en su mente, la ayuda real está aquí”, concluyó Julio.

Heather, ¿qué tipos de negocios o industrias son más comunes? Es muy variado, tenemos desde emprendedores en al área artística (fotografía, joyería), mercadeo multinivel, limpieza residencial y comercial, diseñadores de sitios web. Contamos con los medios para aprobar 30 préstamos de hasta $5,000 dólares cada uno, hasta ahora hemos autorizado once así que aún hay oportunidad para que más personas vengan a aplicar.

La institución financiera LIBRO ha sido de gran aportación a este programa, no solo garantizando los préstamos, ellos también ofrecen a los participantes facilidades de pago, y para alguien como Julio que obtuvo el préstamo y que necesita clientes y contratos, estas facilidades de pago le ayudan cada mes a cubrir el costo.

Heather, en el caso de Julio, coméntanos acerca de su historia de éxito.

Julio hizo un plan de negocios fabuloso, fuerte y claro, no hubo necesidad de hacer revisiones después de su presentación ante el panel, la cual estuvo espectacular.

Julio, a pesar del miedo inicial, ahora que experimentaste este triunfo en tu vida, ¿qué les recomiendas a las personas que aún están indecisas?

Mi sugerencia es que simplemente den el primer paso, porque nadie te va a presionar a que continúes, en caso de que ya no quieras seguir con el proceso. Tan pronto lo inicies, te va a encantar. Hay mucha ayuda disponible, estas organizaciones no quieren que falles, por eso dan estas oportunidades. En mi caso, encontré a muchas personas dispuestas a ayudar y sin esperar nada a cambio.

Para más información: Microloan Program, microloan@goodwillindustries.ca o 519-850-9000 x2291.

Por G. Perez/S. Dominguez

©LaJornadaCanada

 

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