La organización Merrymount le ofrece apoyo a las familias en tiempo de crisis

By on February 14, 2014

London, ON.- El periódico La Jornada entrevistó a Yasika Jarquin, quien presta sus servicios como facilitadora en la organización Merrymount  en London. Yasika es nicaragüense, estudió la carrera de Psicología y tiene trece años de vivir en Canadá con su familia. Ella inició su trabajo en Merrymount hace siete años como mentor de familias. Actualmente Yasika se desempeña como facilitadora en el  OEYC (Ontario Early Years Centre) y MAPP (Mutual Aid Parent Program).

¿Qué es Merrymount? 

Es una organización que cuida de la familia y de los niños en momentos de crisis o transición. Tiene aproximadamente 140 años prestando servicios y programas a las familias en la ciudad de London y sus alrededores. Merrymount es el único centro de su tipo en Canadá y fue establecido en 1847.

Si usted o alguien de su familia sufre de problemas como: estrés crónico, aislamiento social, problemas domésticos, adicciones, violencia, embarazo no deseado, conflictos entre padres e hijos,  acuda a Merrymount para obtener ayuda.

Uno de los programas que ofrece Merrymount y que Yasika nos explicó en detalle es el de cuidado de niños en edades de 0 a 13 años (Short Term licensed child care), que está disponible los siete días de las semana y se provee un ambiente seguro para los niños a la vez que se les enseña a apaciguar sus frustraciones, aceptar situaciones y expresar sus sentimientos. Este servicio es diferente al cuidado de niños tradicional pues está disponible durante emergencias o crisis.

En otros casos, puede que el cuidado de los niños se necesite por un periodo más largo de tiempo debido a alguna hospitalización del padre o la madre, por lo que Merrymount tiene el programa llamado Crisis Residential/ Respite Program, donde los niños se quedan a dormir siguiendo ciertas rutinas tal como lo hacen en su propia casa para proveer un alivio mientras la crisis pasa.

“La misión y foco principal de Merrymount es ayudar y cuidar a los niños, dándole apoyo y fortaleza a los padres”  –Yasika Jarquin

Actualmente hay aproximadamente entre ocho y diez personas hispanas trabajando en la organización Merrymount. Jasika Jarquin comentó que: “Hay personas de nacionalidad nicaragüense,  salvadoreña, guatemalteca y colombiana, por lo que habrá una cara familiar de la nacionalidad hispana dispuesto a ayudarle en su propio idioma”.

¿Cuáles son los servicios que más han ayudado a las familias hispanas?

Tenemos familias que vienen y muchas no conocen lo que es Merrymount, algunos piensan que somos un Children’s Aid, pero nosotros tenemos una misión diferente, que es mantener la unidad de la familia.

Yasika nos enfatizó que los programas de Merrymount están enfocados en evitar el maltrato y descuido de los niños, y que los padres puedan contar con los programas y servicios necesarios para poder seguir siendo una familia. “Nada te prepara para ser padre de familia, pero se pueden ir desarrollando las habilidades que muchas personas a veces desconocen. Merrymount trata de que la familia permanezca unida en un ambiente seguro”.

¿Qué es MAPP (Mutual Aid Parenting Program)?

Es un programa más que viene a formar parte de Merrymount, y que algunas familias ya están haciendo uso. MAPP es un grupo de auto ayuda recreacional y educativo, que ofrece apoyo a los padres de familia. Aquí las personas comparten sus preocupaciones, inquietudes y experiencias. Entre ellos se ayudan y el mismo grupo decide y planifican los temas a tratar. No se requiere de inscripción o pagos mensuales, simplemente acuda semanalmente.

“Todos son bienvenidos a acudir al programa MAPP, de cualquier país o religión”

 –Yasika Jarquin

El programa MAPP se considera educacional porque los asistentes pueden aprenden temas acerca de inmigración, Canadá y sus leyes, salud, crianza de los hijos etc. La parte recreacional consiste en la planeación de diversas reuniones donde hay juegos y actividades o pequeñas excursiones. También se incluyen manualidades, clases de cocina y de cuidado personal. Yasika nos explicó que el trabajo del facilitador es asegurarse que los programas sigan un curso y se encargan de buscar a los invitados para que hablen de temas específicos, -“Es por esto que estamos asociados con otras agencias e instituciones, y mi rol esta enfocado al bienestar de los niños y sus familias”. Las sesiones de MAPP se llevan a cabo los jueves de 1 a 3 pm. en Westmount Family Center, de 5 a 7 pm. en Carling Heights Family Center y los viernes de 1 a 3 pm. en South London Neighborhood Resource Centre (Jalna).

Para contactar a Yasika, le puede llamar directamente al 519-434-6848 extensión 238.

Por último Yasika explicó que las familias no se deben sentir apenadas en usar los servicios de Merrymount “Sabemos que existe el tabú y entendemos que algunas personas no quieran ser encasilladas como familia de alcohólicos o con adicciones, pero la misma necesidad los va empujando a buscar soluciones y ese servicio específico a su caso para tener éxito como familia”.

Por G. Perez / S.Dominguez

©LaJornadaCanada

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