La Importancia de un Testamento

By on February 12, 2016

El testamento (del latín testatio mentis, que significa “testimonio de la voluntad”) es el acto jurídico por el cual una persona dispone para después de la muerte del dueño (que puede ser un familiar o una persona a la cual se le tuviere estima) de todos sus bienes o parte de ellos.No es sinónimo de hacer una dedicatoria.

Algunos autores sostienen que no proviene de “testario mentis”, sino que sus orígenes se encuentran en el vocablo “testis”, por lo que se hace referencia al testigo; es decir, el testamento no tiene significado como expresión material de voluntad, sino que es un acto en el que se atestigua esta voluntad. El testamento también admite actos de carácter no patrimonial, como pudiera ser el reconocimiento de hijos.
Cuando una persona muere sin dejar testamento se dice que ha fallecido abintestato o intestada. Si bien generalmente el testamento es un acto jurídico en el que se hace una disposición de bienes, hay que reconocer que existen declaraciones de voluntad que no consisten en ello y que pueden ser materia de un testamento (vgr. reconocimiento de un hijo).
El testador es la persona que hace testamento. Puede testar quien tiene capacidad de obrar y la ley no se lo prohíbe expresamente. Siempre que el demente pretenda hacer testamento en un intervalo lúcido, designará el notario a médicos que previamente le reconozcan, y no lo otorgará sino cuando éstos respondan de su capacidad, debiendo dar fe de su dictamen en el testamento, que suscribirán los facultativos además de los testigos.
Es parte de la vida, pero en algún momento a todos nos toca enfrentar el final.  Para algunas personas puede ser un evento inesperado como un accidente; para otras puede ser el resultado de una enfermedad.   Aunque el tema quizás a veces no nos guste discutirlo o sea incómodo, es sumamente importante hablar y planificar qué será de nuestros bienes, nuestra propiedad y el bienestar de nuestra familia.

Michel Castillo, abogado en la firma Hassan Law, recientemente dictó un taller sobre sucesiones en Canadá, como proteger a su familia, herencias, testamentos y poderes. Este evento se llevó a cabo en conjunto a la Asociación Canadiense Latino Americana el pasado 3 de febrero. Sin duda, estos temas fueron de gran interés para público presente.
“Un buen plan de sucesión es indispensable porque, con algunas excepciones, uno puede hacer con sus bienes y propiedad lo que uno quiera.  Además hay maneras de minimizar la carga fiscal.  Con los documentos necesarios podemos asegurar el bienestar de nuestras familias y seres queridos“, declaró el abogado Castillo
Aquí presentamos los términos presentados en dicho seminario.
Testamento: Un testamento es el documento, que funciona como acto jurídico, por medio del cual una persona dispone de sus bienes para después de la muerte.  Entre las cosas que alguien puede disponer en un testamento:
•    ¿Quién se encargara de entregar bienes, transferir propiedades, hacer reclamos bajo pólizas de seguro, etc.?
•    ¿Quién tendrá la tutela de hijos menores de edad?
•    ¿A qué edad se le entrega la herencia a los hijos – a los 18? 25? ¿Después que se gradúen de la Universidad?
•    ¿Si no tenemos hijos, a quién se le entrega nuestra herencia?
Hay ciertas disposiciones o maneras de heredar que llegan a disminuir la carga fiscal.
Poder de Propiedad: Mientras contamos con nuestras facultades y con sano juicio, podemos disponer de nuestra propiedad. Podemos ir al banco, retirar dinero, pagar cuentas, hacer depósitos, etc.  Un Poder de Propiedad le permite al poderdante asignar a alguien para que tome decisiones referentes a propiedad y bienes en caso que el poderdante esté incapacitado.
Poder de Salud: Mientras contamos con nuestras facultades y con sano juicio, podemos decidir qué procesos médicos aceptamos y/o medicamentos estamos dispuestos a tomar.  En caso de incapacidad, el Poder de Salud le permite a alguien a tomar decisiones referentes a servicio médico.

Quizás lo más importante para nostros sea que al fin de cuentas, se cumplan nuestros deseos. La adecuada planeación de la sucesión es indispensable no sólo para proteger a nuestros seres queridos, sino para garantizar que ese patrimonio que logramos construir quede en las manos adecuadas. Por ello, el testamento es una responsabilidad esencial que nos permite garantizar el bienestar de nuestra familia y una pieza fundamental en nuestro plan financiero personal.
©LaJornadaCanada

 

 

Michel Castillo
Lawyer
michel@hassanlaw.com

Languages
English, Spanish

Areas of Practice
-Commercial Litigation
-Civil Litigation
-Personal Injury

Professional Associations
-Law Society of Upper Canada -Middlesex Law Association
-London Chamber of Commerce
Education
-Year of Call to the Bar: 1998 (Alberta); 2005 (Ontario)
-Master of Laws – Commercial Law (LLM): University of Wales, Cardiff, 1996
-Bachelor of Laws (LLB) – University of Wales, Cardiff, 1995
-Bachelor of Arts (BA) Major: History and Geography – Western University, 1992

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