El Relato de la Inmigración China a Canadá

By on March 13, 2014

La comunidad china en Canadá tiene una larga e ilustre historia.  Uno de los datos demográficos más grandes e importantes de Canadá , las personas de origen chino han jugado un papel importante en la conformación de la sociedad canadiense desde que los primeros inmigrantes chinos llegaron a las costas del país hace más de 200 años.

Como quizá comunidad inmigrante no europea más antigua de Canadá, los chinos se han enfrentado a un camino lleno de baches a la plena integración en la cultura canadiense.  Hoy en día, son el mayor grupo étnico no caucásico del país, que suman más de 1.300.000 residentes.  Como miles de recién llegados vienen de China cada año, ambos países pueden beneficiarse de un rico intercambio de idioma, la cultura y las ideas.

La Historia de la Inmigración China

Los chinos fueron algunos de los primeros pobladores del oeste de Canadá.  Los primeros inmigrantes registrados procedentes de China llegaron en la década de 1700. Muchos más empezaron a llegar durante la fiebre del oro de casi un siglo más tarde, algunos incluso se hicieron ricos.

En la década de 1800 , miles de trabajadores chinos fueron traídos a Canadá para ayudar a construir la Canadian Pacific Railway.  Este ferrocarril, que se extendía por todo el país, fue un vínculo importante entre el este y el oeste de Canadá.

A pesar de que habían ayudado a construir una de las mayores obras de infraestructura del país, después de su finalización algunos legisladores xenófobos querían evitar que más chinos entraran a el país.  Para ello, un “head tax” se aplicó a todos los nuevos inmigrantes de China.

Al ver que el impuesto sobre la cabeza fue haciendo poco para desalentar la inmigración, en 1927 los legisladores aprobaron la Ley de inmigración china, que se conoce históricamente como la Ley de Exclusión de Chinos. La Ley prohibió nueva inmigración desde ese país en todo menos en algunas circunstancias específicas. Afortunadamente, esta legislación discriminatoria fue derogada en 1947.
En 2006, el Gobierno de Canadá emitió una disculpa formal a todos aquellos que fueron afectados por estas decisiones pasadas.  Individuos supervivientes que habían sido obligados a pagar el impuesto por cabeza fueron compensados por el dinero que perdieron en ese momento.

Inmigración China Hoy

Desde 1947 , Canadá ha acogido a inmigrantes chinos con los brazos abiertos. De hecho, hoy en día China es la segunda fuente  más grande de nuevos inmigrantes. Entre 2006 y 2011, más de 122.000 ciudadanos chinos se convirtieron en residentes permanentes en Canadá. Esto es completamente un diez por ciento de la inmigración total a Canadá durante este período de tiempo.

El ritmo de la inmigración china a Canadá parece estar en aumento.  Según el censo más reciente del país, casi uno de cada cinco individuos chinos nacidos en el extranjero llegaron en los últimos cinco años.  Sólo el 2,8 por ciento de los auto-identificados chinos canadienses eran de tercera generación o más.

Un factor importante que contribuye a la creciente tasa de inmigración china es las generosas reglas de patrocinio de la familia de Canadá. El país permite a los ciudadanos y residentes permanentes que patrocinan los padres y los abuelos. Esto se puede hacer a través del popular programa Parent and Grandparent Sponsorship, así como el programa de Super Visas, que ofrece visas de visitantes a largo plazo.

La Comunidad China

Los individuos con ascendencia china se pueden encontrar en todas las provincias canadienses. Hay una particularmente fuerte presencia china en Toronto y Vancouver, donde el 40 por ciento y 31 por ciento de los residentes chinos en el país viven respectivamente.  Ambas ciudades, así como las ciudades más pequeñas, como Montreal, tienen barrios chinos oficiales y una comunidad china activa.

Con más de 1 millón de canadienses que hablan un idioma Chino (como el mandarín, taiwanés o cantonés), no es raro oír hablar chino en público.  De hecho, el chino es el idioma más hablado en Canadá, después de Inglés y Francés.

Las personas de origen chino han tenido un gran éxito conquistando ocupaciones de cuello blanco en Canadá.  El porcentaje de la segunda generación de los canadienses chinos que trabajan en campos profesionales o de gestión es superior a la de otras poblaciones de inmigrantes y de la población canadiense en general.  En los últimos años, la mayoría de las profesiones comunes de chinos canadienses han estado en campos como la información tecnológica y la medicina, que se ha traducido en una comunidad que es por lo general rica y bien establecida en todo el país .

Muchos canadienses chinos han llegado a ocupar cargos importantes en la vida pública canadiense. Incluyen Peter Wing, el primer alcalde de origen chino en toda América del Norte, y los miembros del parlamento, como Ted Hsu, Chungsen Leung y Olivia Chow.  Muchos empresarios exitosos también han reclamado ascendencia china, como Eva Kwok, el ex director del Banco de Montreal, y Milton Wong , el expresidente de HSBC Canadá.

©LaJornadaCanada

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